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El Tren Azul (novela)

El Tren Azul (novela)

¡Publiqué una novela! Después de mucho escribir y largos meses de corregir, finalmente pude decir «sale a la venta». Es la tercera novela que termino y la segunda obra literaria que publico (la anterior fue un compilado de cuentos).

Es una historia de ciencia ficción ambientada en un futuro no muy lejano donde la humanidad finalmente está colonizando el sistema solar. La novela se centra en Ilan Sdrei, un hombre que emigra de la Tierra y se instala en Venus, tal vez el planeta más inhóspito de los cercanos pero que se podría colonizar incluso con la tecnología actual.

Demoré casi 7 años en escribir este libro. ¿Por qué tanto? Porque quería hacerlo científicamente plausible. Ciencia ficción dura. Investigué todo lo que pude para poder desarrollar los elementos necesarios para una civilización que pudiera sostenerse en el tiempo, desde comprender cómo funciona el planeta con los datos que se cuentan hasta qué tecnologías se pueden utilizar para lograr que la gente pueda sobrevivir en un planeta asombroso al que todos parecen evitar.

Me terminé encariñando con el planeta y la verdad es que hay que darle una oportunidad.

Para conseguir el libro, de momento está disponible únicamente en Amazon (incluida Amazon España) por ahora sin intención de publicar en papel.

Gracias por el interés y espero que la historia les guste.

Haciendo una prensa hidráulica

Haciendo una prensa hidráulica

Tenía una pesada estructura de hierro que había encontrado por ahí y hace un par de meses se me ocurrió que bien podría servir para hacer una prensa. Un mes de proyecto y un día me puse a cortar. A diferencia de proyectos anteriores, en éste se me ocurrió filmarlo y así armé este video:

Sí, son 28 minutos sin música y sin hablar. La verdad es que no sabría qué decir ni qué música poner. También se que 28 minutos puede ser largo, pero lo reduje de 6 horas y media de grabación de las 18 horas que me tomó hacer la maldita prensa. ¿Por qué tanto tiempo? Porque el metal era condenadamente duro y estaba medio pintado y medio oxidado. Si la hubiese hecho con perfiles comprados habría tardado un tercio de lo que tardé.

La parte más compleja fue el marco superior, que une los pilares y debe resistir la presión del crique hidráulico. Uní dos piezas en una sola formando una I para darle mayor rigidez. Para unir esto a los pilares rebajé unos biseles que rellené con soldadura desde todos lados, tal como se ve en las siguientes fotos:

La idea con esto es lograr la mayor área de fusión entre las piezas para soportar las tensiones. Siendo mi primer proyecto de esta envergadura, espero haberlo logrado.

Lo que sostiene el soporte son dos vástagos de amortiguadores. Con 20 mm de diámetro, se supone que debe poder resistir bien la presión de trabajo.

La prensa tiene un crique de 10 toneladas que consideré más que suficiente para los usos que podría darle: desarmar y armar motores eléctricos, doblar metales, prensar comida, etc. Viendo el resultado y comparándola con algunas prensas industriales me parece que puede llegar a soportar 20 toneladas sin mayores problemas. De momento no creo que vaya a necesitarlo.

Eclipse de Sol – Febrero de 2017

Eclipse de Sol – Febrero de 2017

El pasado 26 de Febrero pasó por la Patagonia un eclipse anular de Sol. Cruzó unos 600 kilómetros al sur de donde vivo y si bien contemplé la posibilidad de ir, me quedé en mi casa por si tenía que improvisar. No fue una buena idea porque durante el eclipse se formó una nube justo sobre Bariloche que me jugó una mala pasada.

La idea era sacar una secuencia de fotos para formar un timelapse. Usé un lente manual fijo de 300 mm al que le puse un filtro polarizador y un infrarrojo. Esto hizo que las fotos quedaran todas de un intenso color rojo. Para seguir al Sol recorriendo el cielo puse la cámara sobre un plato giratorio que estaba sobre un soporte inclinado cuyo plano se alineaba al punto de máxima altura del Sol al mediodía. No le saqué foto porque en el momento no me pareció relevante. Me hubiera evitado tener que explicar en el aire.

La secuencia, cuyo resultado es el video a continuación, sufrió con las nubes por los constantes cambios de luminosidad. Tuve que procesar cada una de las 612 fotos de manera individual para que el resultado no fuese un frenesí epiléptico. Si bien no es lo que esperaba, el resultado se aproxima bastante:

El próximo eclipse que pasará por Argentina es uno total en 2019 que cruzará las provincias del Norte. Tengo 2 años y casi 4 meses para planearlo mejor.

Fuente simple para experimentos de electrónica

Fuente simple para experimentos de electrónica

El otro día abrí una caja y adentro habían cinco fuentes de PC en perfecto estado. Con esto de ir reemplazando las computadoras por versiones más nuevas, las anteriores si bien funcionaban no podían sostener los requerimientos de las actualizaciones y fueron cayendo en desuso.

Decidí, entonces, darle un uso a una de estas fuentes. Como en mis experimentos en electrónica siempre termino recurriendo a algún paquete de pilas o batería, bien podría utilizar una fuente de PC para esto. Desarmé una y corté casi todos los cables, dejando solo los necesarios.

Sobre la última foto:

* Casi todo lo que tengo usa o 5V o 12V, no me hace falta una fuente de tensión variable.

* Me quedé con los de 3.3 V para probar los LED y para tener 8.7V combinando con el de 12V y así simular una batería de 9V.

* Saqué los cables de tensiones negativas. Soportan muy poca corriente y en realidad no hago nada que requiera de tensiones negativas. Dicho esto, mi próximo proyecto seguramente los necesite.

* Mantuve el cable violeta, el de stand-by, que provee de 5V cuando la fuente está conectada a la red eléctrica. Este cable alimenta el LED amarillo que dice «conectado».

* Un interruptor conecta el cable verde con masa y es lo que enciende la fuente. El LED rojo está conectado a los 5V e indica que la fuente está andando.

Le puse un voltímetro/amperímetro que compré en China hace como 4 años. La mitad del uso que le hago al multímetro es con estas dos funciones por lo que seguramente le extenderé un poco la vida útil. Para tomar mediciones se usan los cuatro conectores de la derecha:

* La tensión se mide entre el conector rojo y el negro. El negro está conectado a los otros tres de masa y por eso en la foto mide la tensión sin requerir del cable negro.

* La corriente se mide entre el conector rojo y el azul. El rojo alimenta el positivo de lo que se quiere medir y la masa se conecta al azul. Como los circuitos a medir seguramente funcionen con diferentes tensiones, la idea es que se alimente por el conector blanco. Entonces si el circuito utiliza 12V va un cable desde el conector amarillo al blanco. Podría haberlo resuelto con una perilla que conecte de manera interna, pero ya tenía un interesante manojo de cables y además con el puente por cable es más difícil de equivocarse.

Seguramente no es la fuente más versátil ni completa, pero para lo que hago me viene perfecto. No más lidiar con pilas y baterías para los desarrollos.