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Erupción del volcán Puyehue РDía 184

Domingo, diciembre 4th, 2011

¡Cumplimos seis meses de erupción!

Ciertamente no esper√°bamos que fuera a durar tanto. La erupci√≥n arranc√≥ antes del invierno y hasta los m√°s pesimistas cre√≠amos que terminar√≠a antes de la primavera. Los pol√≠ticos, en el otro extremo, pronosticaban que no ser√≠a problema de m√°s de dos o tres semanas. ¬°Manga de ilusos! Lo malo es que mucha gente les crey√≥ y lo peor es que muchos funcionarios se agarraron de eso para no aprobar ayudas prometidas. Desde un primer momento se minimiz√≥ el asunto y aun hoy, despu√©s de seis meses de erupci√≥n ininterrumpida, se siguen pateando las ayudas y escondiendo los problemas. No en Bariloche, donde con un poco de cambio de h√°bitos la vida contin√ļa bastante normal, ni en Villa La Angostura, donde las topadoras siguen cargando arena en enormes camiones y de a poco regresa el verde al paisaje. El problema son los alrededores, los parajes aislados y olvidados donde los animales se mueren por la falta de agua y comida, la gente se encierra en sus casas durante las interminables tormentas de polvo, sin estad√≠sticas de afecciones pulmonares, da√Īos a la vista, cambios en la calidad de vida, escolaridad alterada y un largo etc√©tera.

Pero eso lo desarrollar√© m√°s adelante. Hoy tengo otras cosas para mostrar. Hace una semana, casi en concidencia con estos seis meses, cruzamos a Chile y pude ver y fotografiar un paisaje casi surrealista, con bosques a medio camino entre un oto√Īo-invierno y un incendio.

En ese lugar, cerca de donde sale el sendero a la cascada de Santa Ana, me met√≠ dentro del bosque para satisfacer la curiosidad. Empec√© pisando con cuidado, temiendo enterrarme en la arena, pero la verdad es que el suelo es muy compacto. Tal vez sea porque est√° saturado de agua o la mezcla de distintos tama√Īos de ceniza logr√≥ una masa bastante dura sobre la que se puede caminar con seguridad.

Y adentro del bosque recordé la sensación de estar en medio de un bosque quemado, monocromático y silencioso.

En Chile pude ver lo que me hab√≠an contado mis compa√Īeros de trabajo, aunque las nubes de lluvia no dejaban ver mucho. En cercan√≠as del volc√°n, entre 15 y 20 kil√≥metros del cr√°ter, los √°rboles han perdido las hojas o las tienen de color marron, como si estuvi√©ramos en oto√Īo. En Chile la mayor√≠a de los √°rboles son perennes, el siempreverde valdiviano es muy caracter√≠stico y por eso ver un paisaje amarronado llama mucho la atenci√≥n aun cuando en el suelo hay menos ceniza acumulada que en el paso.

Todav√≠a se estudian las causas, pero las sospechas pasan por la lluvia √°cida que podr√≠a estar cayendo de manera casi continua por estos meses, por cambios en la qu√≠mica del suelo, por asfixia de las ra√≠ces con la ceniza compactada o incluso por la ca√≠da de la ceniza caliente en el primer d√≠a. Seguramente no haya un √ļnico culpable sino que sea una combinaci√≥n de factores, como suele suceder en eventos de esta complejidad.

Y para cerrar, las im√°genes satelitales de hoy, con la pluma que estuvo dirigi√©ndose al norte y que a √ļltima hora se dej√≥ ver en el horizonte, cuando las nubes de tormenta se fueron dispersando.

El cerro Lopez NO ES un volc√°n

Miércoles, junio 18th, 2008

Hace unos d√≠as alguien me pregunt√≥ si el Lopez explotaba o no. Primero pens√© que era una broma, despu√©s result√≥ que me lo preguntaba en serio considerando que trabajo en el √°rea de medio ambiente. Y le respond√≠ que explotar no, pero que se va a desarmar, tal como lo ha estado haciendo por 10 millones de a√Īos.

El Lopez, como todos los cerros que nos rodean en 50 Km a la redonda, son el resultado de plegamientos tectónicos. La cordillera de los Andes existe por una de las fallas geológicas más extensas del mundo, donde la placa de Nazca (bajo el océano Pacífico) se hunde bajo la placa de Sudamérica, a la que levanta un poco, que en términos humanos son varios miles de metros.

Como cuando levantamos un poco de tierra con la pala, toda roca que se comprime y se levanta se resquebraja y acomoda. En lo que a respecta a las monta√Īas, las grietas son las fallas que normalmente mencionamos y aparecen en los mapas geol√≥gicos. Estas fallas pueden ser locales o extenderse sobre cientos de kil√≥metros. El Valle Central de Chile es una falla largu√≠sima donde la cordillera de la Costa se separa de la cordillera de los Andes. En el otro extremo tenemos peque√Īas fallas que solo parten alg√ļn cerro por la mitad.

El cerro L√≥pez no tiene una sino dos fallas, tal como muestra el mapa geol√≥gico del SEGEMAR. B√°sicamente el Lopez es un cerro de dos formaciones geol√≥gicas diferentes que se ha elevado por las presiones internas y que, por la fuerte pendiente de sus laderas, se rompe y desmorona. Cualquiera que haya caminado sobre √©ste u otro cerro de las cercan√≠as puede atestiguar que TODOS los cerros est√°n conformados por rocas quebradizas y por donde se mire o camine, hay rocas fragmentadas. ¬°Incluso un cerro tiene por nombre “Piedra Fr√°gil”!

Esto que sucedi√≥ con el Lopez no es raro y seguir√° ocurriendo porque as√≠ es la cordillera. S√≠, puede que los temblores provocados por el volc√°n Chait√©n hayan sacudido las entra√Īas de las monta√Īas y precipitaron fracturas pendientes de hace rato. Ahora nos “alarmamos” porque esta avalancha da contra la ciudad, pero en el verano veremos cu√°ntas de estas encontraremos adentro en los valles. Paisajes como el de la foto no ser√°n raros. Esta la saqu√© en Diciembre de 1999 desde el refugio Jakob. No hab√≠a volc√°n y ni terremotos y sin embargo se cay√≥ una roca y caus√≥ un lindo impacto. A eso le decimos “Naturaleza”.

En un próximo post hablaré del Tronador, otro de los mitos de fábula del cual circulan demasiadas mentiras urbanas.

Imágenes satelitales de la erupción del volcán Chaitén

Viernes, mayo 9th, 2008

Alguno se habr√° enterado de que un peque√Īo volc√°n del que nadie sospechaba nada, ni siquiera los que viv√≠an cerca, se le ocurri√≥ despertar y largar un mont√≥n de ceniza. En este album en Flickr puse algunas im√°genes satelitales que muestran c√≥mo se va desplazando la pluma de ceniza, como para entrar (o no) en p√°nico. Ir√© agregando a medida que vaya consiguiendo m√°s im√°genes.

Sobre una tala de √°rboles

S√°bado, abril 21st, 2007

El pasado martes 17 de Abril pudimos enterarnos de la noticia de que un coihue hab√≠a ca√≠do sobre una casa a ra√≠z del fuerte viento del fin de semana anterior. La causa del da√Īo fue un apeo masivo de √°rboles en un predio vecino que gener√≥ que los coihues, crecidos en un bosque cerrado, quedasen expuestos al viento. El coihue si crece solo es un √°rbol fuerte, pero en un bosque est√° amparado por los otros coihues y “todos se cuidan la espalda”, por decirlo de una manera mas bien metaf√≥rica. Pero esos coihues son fr√°giles cuando quedan expuestos por las talas y entonces es cuando la gente sufre las consecuencias en sus propiedades.

Escrib√≠ un comentario al diario que tuvo un complemento en otro comentario. Nuestros dardos fueron hacia el subsecretario de Planeamiento, que fue directamente se√Īalado en otra nota, ya sin medias tintas.

Me siento bien cuando veo que somos unos cuantos los que opinamos de manera similar y no tenemos reparo en se√Īalar responsables. Por que s√≠, yo tambi√©n considero que Ra√ļl Ferrari es una persona incompetente en el cargo que tiene asignado.

Y lo digo así, sin medias tintas.